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2017-6-18

大谷石|奇岩群と採石跡がおりなす神秘的な空間の数々



大谷石 大谷採石場跡 とちぎのしゅし

 

県央エリアに位置する宇都宮市。そこから車で20分前後移動すると「石」が主役の大谷町があります。


元々、石や岩が豊富で、採石などでも活躍した町。そんな大谷町には雄大な巨岩や、人の歴史が作り出してきた神秘的な空間など魅力的なスポットを多数あります。

今回は、とちぎのしゅし編集部で「7コンテンツ」をピックアップ・まとめさせて頂きました。ご覧ください!

 

 

 

大谷資料館

大谷資料館 石切り とちぎのしゅし

大谷資料館は、「大谷採石場」の跡地に建てられた、採石場の歴史について資料や写真を見学できるスポットです。かつて大谷では「大谷石(おおやいし)」と呼ばれる石材の採掘が盛んでした。

 

通常、採石場といえば地上で山を削ることがほとんど。しかし、大谷採石場は地下で採石を行っていた、採石場の中でも珍しいスポットなのです。2011年の大地震の際には安全のため2年間休館していましたが、2013年に再開されています。

 

大谷採石場跡

 

大谷石採石場跡 地下神殿 とちぎのしゅし

大谷採石場跡地は、地下30メートルにある、野球場ほどの広さの巨大地下空間。採石自体は昭和の末期に中止されており、現在ではその雰囲気を楽しめる観光スポットになっています。

 

坑内の気温は8℃程度とひんやりしており、見学の際は夏でも上着などを持参することをおすすめします。内部は広大な空間が広がっており、ライトアップされた光景は、まるで巨大な神殿のような風格が漂っています。非常に広いため、1周するのにだいたい30分ほどかかります。

 

その雰囲気から、ドラマ「勇者ヨシヒコ」シリーズに登場する魔王城のロケ地となったことでも有名です。そのほかにも、さまざまなドラマや映画の撮影にも使用されています。坑内にはロケ地の紹介なども掲示されていますが、当時の採石の様子がうかがえる道具や機材なども展示されており、雰囲気などもばっちりです。

 

ロックサイドマーケット

 

ロックサイドマーケット 大谷石 とちぎのしゅし



大谷資料館の横に併設されたカフェ。建物もオシャレで、大谷石をみながらお茶できるリフレッシュスポットです。店内には栃木の資源や技術を用いたグッツが販売されてこちらも可愛く魅力的です。大谷石の歴史と魅力を活かし、プロデュースされているカフェというのは面白いですね。

 

大谷寺

 

 

大谷寺は洞窟に囲まれるようにひっそりとした雰囲気が独特のお寺です。このお寺の本尊である石の千手観音は、かの有名な弘法大師が彫ったとも伝えられる、日本で最古の石仏として知られています。また、本堂内には自然の岩壁に掘られた摩崖仏が10体あり、重要文化財に指定されています。

 

大谷寺に併設されている宝物館では、1万年以上前に大谷寺のある洞窟で生活していたとみられる、縄文人の人骨なども展示されています。厳粛な雰囲気に包まれる大谷寺では、言い表すことのできない「歴史の重み」を感じることができるはずです。大谷石に刻まれた痕跡からも、現在に至るまでの過程が想像され、非常に好奇心を掻き立てられるスポットといえるでしょう。

 

大谷公園

大谷記念公園 大谷石 とちぎのしゅし

 

大谷寺のすぐ隣にある「大谷公園」は、もともと採石場だった土地を公園にしたもの。周辺の岩壁には、「天狗の投石」や「スルス岩」などの奇岩と呼ばれる大谷石を見ることができます。公園内には採石場の跡地や平和観音、奇岩が立ち並び、普通の公園とは一風変わった景色が楽しめる観光スポットです。

 

広い園内ではペットとの散策も自由に行えます。大谷公園は無料で誰でも入場できるので、大谷資料館や大谷寺に行った際には、ぜひとも併せて訪れたいスポットです。

 

大谷平和観音

 

大谷平和観音 大谷公園 とちぎのしゅし

 

大谷平和観音は、大谷石の採石場跡地に彫られた、高さ27メートルの巨大な観音像です。第二次世界大戦の戦没者に向けた慰霊と世界平和への祈りを込めて彫られました。驚くべきは、その制作過程すべてが手作業によって行われているということ。

 

昭和23年から完成までに6年の歳月がかかったこの観音像の姿はまさに圧巻です。横手にある階段から登れる展望台からは、広大な大谷町を一望できます。展望台からは観音像の上半身を間近でみられるようになっています。顔の周辺の彫刻を見てみると、その精巧さに驚かされるはずです。

 

大谷奇岩群(御止山)

 

大谷奇岩群(御止山) 大谷石 とちぎのしゅし

 

皆川の左に連なる天然の奇岩群が続く岸壁。平成18年に国指定の名勝となっている。自然がおりなす神秘的な奇岩群はあっかんです。パワースポットが注目されている昨今、岩がつくりだす力強い雰囲気を感じれるこの場所もからもお勧めのスポットと言えるでしょう。

 

まとめ

 

大谷町のスポットは宇都宮市の中心地からも近く、アクセスが良いことでも知られています。今回ご紹介したスポットも車があれば1日で回ることができるでしょう。お昼前に宇都宮中心街をぶらぶらして宇都宮餃子でランチの後、腹ごなしの運動に大谷資料館で歩く、なんてプランも粋なものです。

 

観光ツアーなども組まれていますが、じっくりと観光するなら自家用車やレンタカーで巡るのもおすすめです。日ごろの喧騒から離れて、非日常を体験したい方にとって、神秘的な空間を数多く所有する大谷町は非常におすすめの観光スポットといえるでしょう。

 

大谷石 宇都宮観光 とちぎのしゅし

 




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